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Adieu Shelby GT350?

Selon une rumeur de plus en plus persistante, au point de paraître sur Fordautorithy.com, la Mustang Shelby GT350 et sa version de course, la GT350R, seraient bientôt abandonnées par Ford.

Les rares privilégiés qui ont pu faire l’essai d’une GT350 et tous ceux qui apprécient les belles mécaniques sont sous le choc. Il faut dire que la sonorité du V8 5,2 litres atmosphérique, qui déballe 526 chevaux à 7 500 tr/min et un couple 429 livres-pied à 4 750 tr/min, est tout simplement jouissive.

Deux raisons majeures inciteraient Ford à prendre cette décision. Tout d’abord, la GT350 évolue dans l’ombre de la GT500 qui, elle offre 760 chevaux à 7 300 tr/min et un couple de 625 lb-pi à 5 000 tr/min. Tout ça pour 94 675$, soit à peine 18 250$ de différence. Oui, je sais, 18 250$ c’est beaucoup mais pas tant que ça compte tenu de la puissance et du créneau. Quelqu’un qui est prêt à mettre 75 000$ pour un jouet a probablement les moyens de mettre un 20 000$ de plus. Un des seuls éléments qui ajoute vraiment au plaisir de posséder une GT350 plutôt qu’une GT500 est le fait que la 350 possède une excellent manuelle à six rapports tandis que la GT500 n’a droit qu’à une automatique à double embrayage à sept rapports.

L’autre raison… les VUS. On le sait, les voitures se vendent de moins en moins, au profit des VUS. Lorsque la marque à l’ovale bleu a décidé de se départir de ses automobiles, elle a conservé la Mustang qui fait bande à part. Or, les ventes de cette dernière déclinent année après année, même pour les modèles les plus basiques. Ford a donc deux Shelby (trois avec la GT350R). Le marché est trop restreint pour conserver deux modèles semblables. Et, disons-le, malgré le nom Mustang qui conserve son aura auprès du public, la demande pour les voitures à essence aussi puissantes qu’énergivores ne cesse de diminuer. Si vous vous demandez pourquoi Ford a décidé de baptiser son nouveau VUS électrique Mustang Mach-E, vous avez la réponse.

Ford n’a pas encore confirmé la nouvelle mais tout porte à croire qu’elle le fera bientôt. La GT350 pourrait même ne pas être offerte en 2021.

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